¿Quieres iniciar a desarrollar con Xamarin y no sabes por donde empezar? Acá te digo. Este post está dividido entre hardware y software cada sección con sus respectivos links y al final un pequeño FAQ. Mi recomendación es que lo leas todo y luego regreses a las secciones que apliquen para tu caso.

Hardware

Para empezar, la primera duda que muchos tienen es respecto al hardware. Me basaré en los requerimientos “mínimos” para desarrollar y publicar apps para las tres plataformas móviles (iOS, Android y Windows) y a pesar de que algunos de los requerimientos en hardware tienen mucho que ver con los emuladores de dispositivos, no puden pasar desapercibidos.

Dispositivos

No necesitas tener el dispositivos físicos para la mayor parte de desarrollo de las apps, para ello tenemos los emuladores ;). Pero, si lo que quieres es que tu producto final tenga mejor calidad, definitivamente debes tratar de conseguir un dispositivo de la plataforma que vas a desarrollar. Nunca está de más.

¿Mac o PC?

Si quieres desarrollar para las tres plataformas, debes tener una Mac y una PC disponibles. Sí, las dos. Si únicamente tienes Mac, podrás desarrollar aplicaciones para Android e iOS solamente. Si solo tienes una PC, podrás desarrollar para Android y Windows Phone.

Siendo más específico
  • Procesador: para usar el emulador de Windows Phone en una PC es necesario un procesador de 64 bits que soporte Hyper-V y para usar los emuladores de iOS en una Mac es necesario un procesador Intel. Yo iría por un i5 o más.
  • RAM: No voy a mentir, los entornos de programación que se usan así como los emuladores tienden a consumir muchos recursos al momento de compilar o depurar, así que diría que necesitas al menos 4 Gb de memoria, cualquier otra cosa únicamente te provocará muchas frustraciones.

Software

Una vez que tenemos el hardware, es necesario hablar del software, vamos por plataformas.

PC

Windows

Necesitas Windows 8 Pro o superior pero si no estás interesado en desarrollo para WP 8 puedes usar Windows 7 sin problema.

IDE

Si estas usando una PC como dispositivo principal de desarrollo, tienes dos opciones como entorno de programación:

  • Visual Studio cualquier versión profesional o superior del 2010 en adelante funcionará. Y ahora también puedes utilizar la versión Community.

  • Xamarin Studio para Windows, este IDE siempre se instala junto con Xamarin y es gratuito. Si usas este ide en Windows no podrás crear apps para Windows Phone ni iOS.

Otras herramientas de desarrollo

Entre las otras herramientas de desarrollo podemos encontrar los development kits, para hacer apps con Xamarin, necesitamos el SDK de Android y el SDK de Windows Phone 8, claro, dependiendo de las plataformas que queremos abarcar en el desarrollo.

Mac

Mac OS X

Necesitarás Mac OS X 10.9.3+ (Mavericks), 10.10 o superior.

IDE

Cuando usas Mac, no tienes opciones, necesitas la última versión de Xcode y Xamarin Studio para Mac, Xamarin como editor principal y Xcode para hacer uso de los emuladores, empaquetar apps y usar los editores gráficos de interfaces.

Otras herramientas de desarrollo

Al igual que con Windows, necesitarás el SDK de Android y el SDK de iOS.

FAQ (o algo parecido)

Son muchas descargas, ¿no hay algo más sencillo?
Hay muchos componente que vienen agrupados en paquetes, por ejemplo: cuando descargas Xamarin este te dará la opción de instalar el SDK de Android. O cuando instalas Visual Studio este te preguntará si deseas instalar el SDK de Windows Phone. O cuando instalas Xcode, también podrás instalar el SDK de iOS.
No tengo Mac pero quiero desarrollar para iOS
No hay problema, puedes usar un servicio como macincloud. Honestamente yo no he usado, pero hay quien lo recomienda. O virtualizar Mac en Windows (¡woha! en tu cara EULA), aunque no tengo experiencia con eso.
Solo tengo Mac pero quiero desarrollar para Windows Phone o usar el hermoso Visual Studio
Siempre podrás virtualizar Windows en Mac, yo a veces lo hago. Personalmente recomiendo VMware Fusion aunque Parallels también funciona bien. Pro tip: VMware ofrece descuento si eres estudiante.
¿Xamarin funciona en Hackintosh?
¿Lograste hacer un hackintosh? tienes mi resepto, yo no pude... Este es un terreno oscuro y pantanoso, de opiniones divididas entre que sí funciona y que no funciona. Si lo intentas, me gustaría escuchar tu experiencia.
¿Por qué no puedo desarrollar iOS en Xamarin Studio para Windows?
De acuerdo con este comentario en el bug tracker de Xamarin, la funcionalidad es poco requerida como para implementarla. Mmmmh.

Lo que sigue

En el siguiente post, abordaré un poco sobre las licencias de Xamarin y lo que ofrecen y en otro post más a futuro veremos que Xamarin no solo es para teléfonos celulares.
¿Dudas? ¿comentarios?
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